Ik boeken

Katharen Kastelen

In het hart van Occitanië, tussen het Centraal Massief en de Pyreneeën, ligt het departement Aude waar de juwelen van ons departement te vinden zijn: de Katharen Kastelen. Een tiental versterkte dorpen gelegen in een wilde en spectaculaire omgeving.

13 middeleeuwse citadellen en onder de beroemdste, het Château de Quéribus op een hoogte van 728m, verder naar het zuiden het Château de Peyrepertuse; de steenpiercing Occitan, maar ook de middeleeuwse stad Carcassonne geclassificeerd als UNESCO World Heritage Site. En tenslotte op de grens van de Aude en de Oostelijke Pyreneeën; het Kasteel van Puylaurens de vesting is gelegen op de Mont Ardu. Minder bekend op een rotsachtige uitloper met uitzicht op de Gorges du Terminet, zijn de overblijfselen van het Château de Termes.

Deze 8 kastelen van adembenemende schoonheid en uitzonderlijke geschiedenis zullen u onderdompelen in de fascinerende geschiedenis van het Katharisme.

Onze camping en ons mooie departement van de Aude verlaten zonder de Katharen Kastelen gezien en bezocht te hebben is niet mogelijk. Een korte wandeling om deze duizelingwekkende citadellen te ontdekken en tegelijkertijd onze fabelachtige landschappen die de natuur ons biedt.

A little story :

De Katharen zijn leden van een religieuze beweging die zich tussen de 10e en de 13e eeuw in verschillende delen van Europa ontwikkelde, vooral in Zuid-Frankrijk waar zij 2 tot 5% van de bevolking vormden.

De Katharen noemden zichzelf toen nog geen Katharen, deze naam dook pas op in 1960, 700 jaar nadat zij leefden. Zij noemden zichzelf goede christenen en de anderen die geen katharen waren noemden hen de Volmaakten of de Albigenzen omdat zij rond het Albigenzen-gebied leefden.

Hun religieuze beweging rustte op twee pijlers: goed en kwaad. Het goede is Christus en alles wat om Christus draait. Dit was de levenswijze van de allereerste christenen in de eerste eeuw. Daarom ontkennen zij alles wat de instelling van de Kerk in de loop van het millennium heeft ingesteld. Zo ontkennen zij bijvoorbeeld de Eucharistie, het doopsel, het huwelijk, katholieke priesters, het Oude Testament. Zij hebben een zeer azijnzurig leven, zij proberen zich te distantiëren van alles wat materieel en vleselijk is.

De Kerk staat negatief tegenover deze religieuze beweging en verklaart ze ketters.

In die tijd, het is de tijd van de kruistochten, zal paus Innocentius III voor het eerst in 1209 een kruistocht uitroepen tegen de christenen, tegen de goede christenen die de Albigenzen worden genoemd. Dit wordt de kruistocht tegen de Albigenzen genoemd.

Frankrijk kende een feodaal stelsel, d.w.z. dat het koninklijk grondgebied zeer klein was en de rest van het grondgebied bestond uit hertogdommen en autonome graafschappen. De heren van deze hertogdommen en autonome graafschappen zagen in de kruistocht een goede gelegenheid om nieuw grondgebied te veroveren, het grondgebied van het zuiden, en zo begonnen zij aan deze kruistocht, belegerden zij Béziers, Carcassonne, veroverden zij de hele streek van de Albigenzen en toen zij in Toulouse aankwamen, werden zij teruggeslagen.

Vanaf 1226 nam Lodewijk IX de zaken weer in handen, want hij voerde een politiek van vereniging van het grondgebied en hij zag in de kruistocht tegen de Albigenzen een kans om het Zuiden te veroveren en het terug te brengen naar de Franse kroon. Dus deze keer zal hij het koninklijke leger terugbrengen tegen de Katharen.

De bevolking van het Zuiden werd vrij snel veroverd. Het hoofddoel van de kruistocht tegen de Albigenzen was de uitroeiing van alle kathaarse ketters, wat vooralsnog niet is gelukt.

De nieuwe paus Gregorius IX zal besluiten de inquisitie in te stellen, een tribunaal onder leiding van de kerk dat ketters veroordeelt, met inbegrip van degenen die niet in de officiële versie van het christendom geloven, en die twee keuzes hebben:

Ofwel bekeren ze zich tot het christendom en worden ze levenslang opgesloten.

Of

Ze besluiten hun ketterse geloof te behouden en ze worden verbrand in de buchet.

De inquisitie wordt dus in deze streek ingesteld en de Katharen en de mensen van het Zuiden zullen hun toevlucht zoeken in citadellen op de top van de heuvels. In een van deze citadellen, Montségur genaamd, zal een belegering van 10 maanden plaatsvinden, aan het eind waarvan de Katharen zullen weigeren zich tot het officiële Christendom te bekeren en zij zullen levend worden verbrand in deze vesting.

Vanaf dat moment was het afgelopen met alle georganiseerde weerstand en vielen de forten een voor een, het kasteel van Puylaurens en dat van Queribus.

De Katharen worden uitgeroeid (ze overleven toch nog tot in de 14e eeuw). De citadellen worden dus verlaten, maar ze bevinden zich op een strategische plaats, aangezien ze langs de grens met het Koninkrijk Aragon liggen. Lodewijk IX, die dit gebied net had veroverd, wilde het verdedigen en daarom brak hij deze kleine kastelen met de grond gelijk en bouwde overal langs de grens echte versterkte citadellen, die nu bekend staan als de Kastelen van het Katharenland.

De Katharenburchten zijn niet door de Katharen gebouwd en de Katharen hebben er nooit gewoond.

Onder deze kastelen zou Lodewijk IX de vijf kastelen bouwen die bekend staan als "De vijf zonen van het kasteel van Carcassonne", namelijk de kastelen van Aguilar, Peyrepertuse, Puylaurens, Termes en Queribus.

Deze kastelen werden 400 jaar lang langs de hele grens belegerd. Maar in 1659 ondertekende Lodewijk XIV het Verdrag van de Pyreneeën dat de grens van het Koninkrijk Aragon terugschoof tot de huidige grens van de zuidelijke Pyreneeën Orientales.

Alle kastelen van het Katharenland verloren hun strategische ligging en werden geleidelijk aan verlaten. Er zullen nog enkele garnizoenen overblijven tot aan de Franse Revolutie, maar vanaf dan zullen ze totaal verlaten en vergeten worden.