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Castillos cátaros

En el corazón de Occitania, entre el Macizo Central y los Pirineos, el departamento del Aude alberga las joyas de nuestro departamento: los castillos cátaros. Una decena de pueblos fortificados situados en un entorno salvaje y espectacular.

13 ciudadelas medievales y entre las más famosas, el Castillo de Quéribus encaramado a 728 m de altitud, más al sur el Castillo de Peyrepertuse; la piedra agujereada occitana, pero también la Ciudad Medieval de Carcasona clasificada como Patrimonio Mundial de la UNESCO. Y finalmente en el límite del Aude y los Pirineos Orientales; el Castillo de Puylaurens la fortaleza se encuentra en el Monte Ardu. Menos conocidos, en un espolón rocoso que domina las Gargantas del Terminet, se encuentran los restos del Castillo de Termes.

Estos 8 castillos de impresionante belleza y excepcional historia le sumergirán en la fascinante historia del catarismo.

No es posible dejar nuestro camping y nuestro hermoso departamento del Aude sin haber visto y visitado los Castillos Cátaros. Una corta caminata para descubrir estas vertiginosas ciudadelas y al mismo tiempo nuestros fabulosos paisajes que nos ofrece la naturaleza.

Una pequeña historia :

Los cátaros son miembros de un movimiento religioso que se desarrolló entre los siglos X y XIII en varias partes de Europa, especialmente en el sur de Francia, donde constituían entre el 2 y el 5% de la población.

Los cátaros no se llamaban a sí mismos cátaros en aquella época, este nombre sólo apareció en 1960, 700 años después de que vivieran. Se llamaban a sí mismos buenos cristianos y los otros que no eran cátaros los llamaban los perfectos o los albigenses porque vivían alrededor del territorio albigense.

Su movimiento religioso se apoyaba en dos pilares: el bien y el mal. El bien es Cristo y todo lo que gira en torno a Cristo. Esta era la forma de vida de los primeros cristianos del siglo I. Por lo tanto, niegan todo lo que la institución de la Iglesia ha puesto en marcha a lo largo del milenio. Por ejemplo, niegan la Eucaristía, el bautismo, el matrimonio, los sacerdotes católicos, el Antiguo Testamento. Tienen una vida muy acética, tratan de alejarse de todo lo material y carnal.

La Iglesia ve con malos ojos este movimiento religioso y lo declara herético.

En ese momento, es la época de las Cruzadas, por primera vez en 1209, el Papa Inocencio III va a declarar una cruzada contra los cristianos, contra los buenos cristianos llamados albigenses. Esto se llama la cruzada contra los albigenses.
Francia estaba en el sistema feudal, es decir, el territorio real era muy pequeño y todo el resto del territorio eran ducados y condados autónomos. Los señores de estos ducados y condados autónomos vieron en la cruzada una buena oportunidad para conquistar un nuevo territorio, el territorio del Sur, y así se embarcaron en esta cruzada, asediaron Béziers, Carcassonne, conquistaron toda la región albigense y cuando llegaron a Toulouse fueron rechazados.

Desde 1226, Luis IX vuelve a tomar las riendas porque tiene una política de unificación del territorio y ve en la cruzada contra los albigenses una oportunidad para conquistar el sur y devolverlo a la corona francesa. Así que esta vez, traerá de vuelta al ejército real contra los cátaros.

Los pueblos del sur fueron conquistados rápidamente. El objetivo principal de la cruzada contra los albigenses era erradicar a todos los herejes cátaros, lo que no se consigue por el momento.

El nuevo Papa Gregorio IX decidirá instaurar la inquisición, es un tribunal dirigido por la iglesia y que juzga a los herejes incluyendo a los que no creen en la versión oficial del cristianismo y tienen dos opciones :

O se convierten al cristianismo y son detenidos de por vida.

O

Deciden mantener su fe herética y son quemados en el buchet.

Así que la inquisición se va a instalar en esta región y los cátaros y la gente del sur se van a refugiar en ciudadelas en lo alto de las colinas. En una de estas ciudadelas, llamada Montségur, habrá un asedio de 10 meses al final del cual los cátaros se negaron a convertirse al cristianismo oficial y serán quemados vivos dentro de esta fortaleza.

A partir de entonces, es el fin de toda resistencia organizada y las fortalezas caen una a una, el castillo de Puylaurens y el de Queribus.

Los cátaros son exterminados (sobreviven igualmente hasta el siglo XIV). Las ciudadelas son pues abandonadas, pero se encuentran en un lugar estratégico al estar situadas a lo largo de la frontera con el Reino de Aragón. Luis IX, que acababa de conquistar este territorio, quiso defenderlo y por ello arrasó estos pequeños castillos y construyó verdaderas ciudadelas fortificadas a lo largo de toda la frontera, que hoy se conocen como los Castillos del País Cátaro.

Los castillos cátaros no fueron construidos por los cátaros y los cátaros nunca vivieron allí.

Y entre estos castillos, Luis IX iba a construir los 5 castillos conocidos como "Los cinco hijos del castillo de Carcasona" que son los castillos de Aguilar, Peyrepertuse, Puylaurens, Termes y Queribus.

Estos castillos estuvieron guarnecidos durante 400 años a lo largo de la frontera. Pero en 1659 Luis XIV firmó el Tratado de los Pirineos, que hizo retroceder la frontera del Reino de Aragón hasta la actual frontera de los Pirineos Orientales del Sur.

Todos los castillos del País Cátaro perdieron su ubicación estratégica y fueron abandonados progresivamente. Todavía habrá algunas guarniciones que permanecerán hasta la Revolución Francesa, pero a partir de entonces serán totalmente abandonadas y olvidadas.

Fue en el siglo XX cuando los historiadores volvieron la vista a estas historias y a estas ciudadelas para darles una segunda vida.